News

Home-Shopping Favorites Thrives Despite New Rival

Share
Below is an article from the Asian Wall Street Journal of  .
January 3rd, 2002. .
.
Home-Shopping Favorites Thrives Despite New Rival .
.
By Jason Booth  .
.
Who’s afraid of Hyundai? Apparently not investors in South Korean  .
home-shopping stocks. Home shopping via television was one of  .
the undisputed successes stories of the South Korean economy in 2001.  .
Its two listed players, LG Home Shopping and CJ39 Shopping, have  .
seen their sales soar, as consumers increasingly avoid maddening  .
traffic and crowded department stores in favor of shopping from the  .
comfort of their living rooms.  .
.
Yet for months, the stocks of LG and CJ39 underperformed the rest  .
of the market, in fear of the arrival of the giant Hyundai group in their .
market. Hyundai Home Shopping finally commenced business on .
Nov. 19. But rather than flounder, since then the stocks of its rivals have .
surged more than 50%.  .
.
Why the turn in sentiment? In short, the enemy showed itself, and  .
isn’t as fearsome as thought. In the long term, the stocks should continue .
to profit from South Korea’s shift toward a more consumer-based economy,  .
analysts believe.“ It is fair to say that they are riding a longer-term theme,”  .
says Richard Firth, fund manager at Schroders Investment Management in  .
Seoul. “In the past, consumption was frowned upon in Korea. Today it is  .
being encouraged by a government that sees it as an important leg of the  .
economy.”  .
.
While the stocks may well pull back following their recent rally,  .
especially as investor’s shift their attention toward resurgent electronics .
exporters, in the longer term theses companies look ready to graduate  .
from the ranks of speculative start-ups and take their place in the  .
portfolios of long-term investors looking to counterbalance their holdings  .
in semiconductor and car producers. Korean retailers in general  .
have benefited from government-led efforts to stimulate consumer spending.  .
Liberalization of the banking sector since 1997 has lead to grater  .
availability of consumer credit. Cash advances and payments on credit cards  .
were up 63% in the first nine months of 2001 from a year earlier, according .
to South Korea’s Financial Supervisory Service. A recent cut in the  .
consumption tax a